¿Cuantos gramos de uranio se vertieron en Noviembre del 70?

Hemos hablado mucho, aqui y en otros blogs, del incidente de fuga de residuos que ocurrio en la Junta de Energia Nuclear en 1970.

Segun describen Romero de Pablos y Sanchez-Ron, en una lectura del Diario de la Planta Caliente M1, se estaba procesando la muestra 2-AX-270-26 y ejecutando un trasvase entre depositos desde esta celda hacia la planta CIES. De 157 litros enviados, solo llegaron 97, segun los contadores. La rotura de una soldadura causó que parte del contenido fuera a los pocillos interiores y parte, antes de poder llegar a precipitar, al caudal de la alcantarilla general.

De otra parte, siguiendo los informes internos del incidente, se lee que la alcantarilla general tenia un flujo de hasta 50 litros por segundo hasta llegar a cantarranas (la actual facultad de ciencias de la informacion), con unas perdidas a lo largo de ese trayecto estimadas en un 20%. Los propios informes estimaron inicialmente que la cantidad que salio hacia la red general fue incluso menor de la diferencia de contadores, quizas unos 40 litros. Aqui juega una combinacion indeterminada de la bajada de solubilidad al perder acidez la solucion y la subida del volumen total al añadir agua para limpiar el derrame.

Para los estimados de aporte al Jarama y embalses, el informe inicial parte de 25 Curios de Sr-90, lo cual afortunadamente solo rozaria las cantidades maximas permisibles al llegar a los embalses (no asi a lo largo del recorrido, donde fueron claramente superiores durante uno o dos meses). En otra tabla del informe, asumiendo los 40 libros de derrame, se estiman 28.8 Curios de Cs-137, 25.2 de Sr-90 y 3.24 de Ru-106, advirtiendo que otras fuentes de radiacion no citadas elevarian el total a 240 Curios. Esta fuente extra se trata como “Isotopo X” en los informes, y sumaria aqui 202.4 Curios, quedando ademas un pequeño resto sí identificado, Zr-Nb 95.

Otras notas en los mismos informes consideran situaciones mas adversas, incluyendo imprecision en los contadores de liquido, de forma que elevan la estimacion del total vertido a 300 Curios, aunque no queda claro si es simplemente duplicando el volumen del escape o considerando ademas otros isotopos. Estos serian los 11 TBq que se mencionan en publicaciones de divulgacion actuales.

En el 84, ya en ciernes de cerrar la JEN como institucion, se produjeron algunos incidentes menores, afortunadamente en esa hepoca ya habia inspeccion del CSN. Hubo uno de 20 mCi y otro de unos 14 mCi, y de este ultimo salieron 6mCi al exterior. Unas cantidades muy menores respecto a las del incidente del 70, pero al menos, al seguirles el rastro y encontrar indicios del antiguo, llevaron a sugerir la necesidad de hacer un estudio de los lodos que hubiera aun en la red alcantarillado.

Ahora, otra pregunta interesante es ¿cuantos isotopos de baja actividad se emitieron? En principio la operacion era un reprocesado de residuos de un reactor experimental suizo, asi que aparte de los productos de fision tendriamos aun Uranio y Plutonio por procesar, a no ser que ya se hubieran separado en fases previas.

Mirando una tabla de actividad, el Cesio tiene 88 curios por gramo, y el estroncio unos 150 Ci/gr. Asi que el vertido tendriamos 0.33 gramos de uno y 0.17 gramos de otro (El diario Informaciones en 1971 daba 0.286 y 0.173 gr). Asi que pongamos medio gramo de estos productos de fision, que corresponderia a haber quemado 5 gramos de U235.  ¿Cuanto uranio fisible habria en la muestra original? Si hubiera sido un reactor comercial, a base de dioxido, seguramente no mas de un 5%. En los experimentales, como era el SAPHIR -un demostrador de piscina-, podrian intentar concentraciones mal altas, aunque en aquella epoca seguramente no les dejaban enriquecer por encima del 20%, eso significa que al menos hay un 80% o mas de U238 que se ha quedado sin reaccionar. Si hubieran conseguido quemar completamente un total enriquecido al maximo autorizado, todavia quedarian por ahi 20 gramos de U238. Mas facil es que fueran 50 ó 100 gr.

A riesgo de sumar todos los incidentes, se podria contrastar la informacion inicial del 71 con las medidas actuales, a saber:

  • la monitorizacion de los lodos en las areas contaminadas del jarama
  • la monitorizacion general de suelo de la complutense
  • la decomision de la lenteja durante el plan PIMIC (y  PCMD-R)

No obstante, el problema es que muchas cantidades de esas muestras estan estimadas mediante factores de escala, que son aplicables para instalaciones genericas y no tanto para experimentos singulares. Complica tambien un poco la cosa que la literatura a veces use “razones isotopicas de actividad” en vez de proporciones isotopicas en peso o en moles.

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